Patrick Roberts y Theo Walcott en extremos opuestos del camino de un niño prodigio

Patrick Roberts y Theo Walcott en extremos opuestos del camino de un niño prodigio

A los 19 años, Roberts es el nuevo niño de Parkhead. Sus últimos ocho partidos han dado cinco goles y fue nombrado jugador escocés del mes de abril. Desde unos cientos de millas de distancia, viendo la figura de 5 pies y 6 pulgadas con la camisa verde y blanca en los aspectos más destacados de TV y clips de YouTube, no parece demasiado imaginativo detectar ecos de Jimmy Johnstone, el pequeño tramposo de la Copa de Europa 1967 de Jock Stein equipo ganador, que falleció hace 10 años esta primavera. Sello celta título de la Premiership escocesa con victoria 3-2 sobre Aberdeen Leer más

Tenga en cuenta que esa comparación no fue la que surgió en las mentes de los seguidores del Celtic entre los 50,000 que se presentaron para ver la semifinal de la Copa FA escocesa contra los Rangers en Hampden Park el 17 de abril.Cuando el balón volvió a Roberts fuera de un poste en el minuto 33, falló el gol abierto de seis yardas. Fue un momento horrible y el Celtic pasó a perder el empate en los penaltis. Pero ahora, menos de un mes después, sabemos que no afectó su confianza.

Hace dos años, Roberts jugaba para el Fulham en una final de la FA Youth Cup contra el Chelsea. Su equipo perdió, pero anotó dos goles y anotó uno. Ese verano fue nombrado en el equipo del torneo después de anotar tres goles cuando Inglaterra ganó el Campeonato de Europa Sub-17. Doce meses después, se dirigía a Manchester City por una tarifa que, según se dice, podría llegar a ser de £ 11 millones.Se cruzaron los dedos que no iba a ser otro de esos prodigios adolescentes ingleses cuyo talento enciende la imaginación antes de ser abrumado por las presiones de un gran club.

Para Roberts y los de su clase, la etapa final de la El camino puede ser más difícil que el resto del viaje juntos. Llegó al este de Manchester al mismo tiempo que Raheem Sterling y Fabian Delph, pero solo hizo una aparición como suplente en la Premier League y dos en la Copa Capital One antes de que City lo enviara a Glasgow en enero.

La mayoría de los que estaban en su posición habrían querido un préstamo de medio año, con la esperanza de conseguir un puesto en el primer equipo en el Etihad la próxima temporada. Curiosamente, Roberts presionó y se le concedió un período de 18 meses en el Celtic, lo que significa que permanecerá en Escocia durante toda la próxima temporada.Esto ahora parece una decisión sensata, dándole la oportunidad de avanzar en su educación futbolística al convertirse en una parte adecuada de un equipo, en lugar de solo un talento en tránsito.

Si ese es un ejemplo de su madurez personal o de la sabiduría de sus asesores, habla bien de su futuro. Sin duda es una estrategia más impresionante que la adoptada actualmente por Dominic Solanke, quien estuvo entre sus oponentes en la final de la Copa Juvenil hace dos años.El alero de 18 años es titular de una temporada en Vitesse Arnhem, junto con varios otros compañeros del Chelsea, ya través de su padrastro, que actúa como su agente, le ha pedido al Chelsea una subida en su salario de £ 7.000 a £ 50,000 por semana, más garantías de inclusión en el primer equipo, si va a permanecer en Stamford Bridge cuando su contrato termine dentro de 12 meses.

Diecisiete minutos de tiempo de juego en el primer equipo para Chelsea y siete objetivos en 25 apariciones para Vitesse difícilmente podrían justificar tal demanda. Mucha gente pensaría que sería preferible un enfoque menos confrontacional, a menos que, por supuesto, Solanke sienta que su camino esté bloqueado y esté buscando un movimiento este verano. En esta etapa, el enfoque de Roberts parece la opción más saludable.

A primera vista, esta no ha sido una mala temporada para los prodigios del inglés.Dele Alli, quien cumplió 20 años esta semana, hizo una rápida transición de novato de la Premier League a internacional establecido. En el Manchester United, la desesperación de Louis Van Gaal produjo un debut en 18 para Marcus Rashford, con resultados sorprendentes. Jonathan Leko, el extremo de West Bromwich Albion de 17 años, nacido en Kinshasa pero internacional de Inglaterra sub-17, ha estado atrayendo la admiración desde que debutó en liga el mes pasado.

Pero luego leemos las historias de esta semana sobre Theo Walcott, un prodigio que hace titulares hace 10 años, cuando Sven-Goran Eriksson llevó a la joven de 17 años a una Copa del Mundo. Se dice que después de una década en el Arsenal, el delantero puede estar en camino al West Ham en un intento de restaurar el impulso de su carrera, ahora que Arsène Wenger parece haberse quedado sin fe.

Pobre Theo.Si esas vacaciones en Baden-Baden en 2006 fueron una farsa, sufrió más brutalmente cuatro años después cuando Fabio Capello dejó al jugador cuyo hat-trick en Zagreb cuando aún era un adolescente había galvanizado toda la campaña de clasificación de la escuadra final para Sudáfrica.

En 2014, una recuperación de nueve meses de una ruptura del ligamento cruzado lo descartó por consideración al partido que Roy Hodgson llevó a Brasil. La lesión en el gemelo del pasado mes de octubre interrumpió una temporada que había comenzado prometedoramente, con goles y asistencias y un premio al jugador del mes de septiembre. Desde su regreso, sin embargo, ha sido incapaz de establecerse, al menos en la mente de Wenger, como un delantero más efectivo que Olivier Giroud.

Como con tantos otros en los últimos años, su progreso se ha estancado bajo Wenger.Un cambio de escena puede ser justo lo que necesita, junto con un estilo de juego más directo y menos autoconscientemente complejo. Sus cualidades aún podrían ser útiles en el entorno adecuado, y podría no ser del todo sin importancia que Slaven Bilic, el mánager del West Ham, estuviera a cargo de Croacia en la noche del 2008 que el deslumbrante hat-trick de Walcott ayudó a Inglaterra a un 4-1. victoria en Zagreb.

Los Hammers, en efectivo con el nuevo acuerdo de TV y la venta de Boleyn Ground, y con 50,000 entradas de temporada ya vendidas para su primera temporada en el Estadio Olímpico, podrían incluso ser capaces de para igualar los £ 140,000 a la semana que recibe del Arsenal.

En cualquier caso, pocos le envidiarían a Walcott la oportunidad de usar los próximos años para convertir su carrera en algo más que una serie de ataques y comienzos.En cuanto a Patrick Roberts, tal vez la valiente decisión que tomó en enero será la de él.